Geschiedenis

De eerste 65 jaar van de Hnita Jazz Club

Geschiedenis

De wortels van de Heistse Jazz Club gaan terug tot in 1955, toen Juul Anthonissen (www.juulanthonissen.be) en de Heistse Jazz-Club in Zaal Bergola op de Heistse berg een optreden organiseerden met de Belgische gitarist Raymond De Coninck, alias Ray King, en zijn kwintet. In datzelfde jaar speelde de legendarische Amerikaanse blueszanger Big Bill Broonzy in de club.

Big Bill Broonzy

Meer dan zestig jaar later is de Hnita Jazz Club een van de oudste actieve jazzclubs in Europa. Hnita organiseerde tot nu toe meer dan 1000 concerten met Belgische, Europese en Amerikaanse artiesten en bands.

Een greep uit de vele artiesten en bands die in de Hnita Jazz Club speelden: Chet Baker, Louie Bellson, Art Blakey, Lester Bowie, het Brussels Jazz Orchestra, Betty Carter, Philip Catherine, Avishai Cohen, Bill Evans, Gil Evans, Dexter Gordon, Freddie Hubbard, Abdullah Ibrahim, Vijay Iyer, Keith Jarrett, J.J. Johnson, Thad Jones/Mel Lewis, Machito and his Salsa Big Band, Charles Mingus, Hank Mobley, Gregory Porter, Sun Ra, Horace Silver, Clark Terry, Toots Thielemans, McCoy Tyner en vele anderen.

In de Hnita Jazz Club werden live lp’s en cd’s opgenomen door Frank Foster and his Non-Electric Company (1979), het Jackie McLean Quartet (1991), The Maynard Ferguson Big Bop Nouveau Band (1992), de Del Ferro / Vaganée Group (1995), het duo David Haney en Julian Priester (2004), het Samuel Blaser Quartet (2011) en Wim Leysen’s A.C.T. Collective (2013).

In 1959 werd de Heistse Jazz Club omgedoopt tot Hnita Jazz Club. Hnita is de achtste-eeuwse benaming voor de rivier de Nete die door Heist-op-den-Berg stroomt.

Na Zaal Bergola vond de club onderdak in:

– de Hnita-Zolder (1967-1976), op de eerste verdieping van een privé woning,

– het Torengebouw (1968-1983), boven het toenmalige Heistse politiebureau,

– en sinds 1983 de Hnita-Hoeve, een omgebouwde langgevelhoeve uit het begin van de twintigste eeuw.

Ook op andere locaties werden er sporadisch concerten georganiseerd.

Meer dan twee derde van de Hnitaconcerten vond in de Hnita-Hoeve plaats.

Juul Anthonissen in de Hnita-Hoeve in 2005 met drummer Ben Riley (l.) en pianist Kenny Barron (r.). Foto: Jos L. Knaepen

Bezieler Juul Anthonissen leidde de jazzclub tot aan zijn dood in 2008, en legde onderwijl één van ’s werelds grootste privé jazzarchieven aan met meer dan 20.000 platen, 1000 live-opnames, 900 boeken en massa’s andere jazzpublicaties.

Na Juuls dood in 2008 nam zoon Peter de leiding van de club over.

Sinds januari 2018 wordt Hnita vzw nieuw leven ingeblazen, en bestaat het bestuur uit Bert Van Roy, Kris Wuyts, Marijke Anthonissen, Peter Anthonissen, Lieven Lambrechts en Gert De Bie.

Juul’s Ears

Recent werd een Belgische documentaire gedraaid, ‘Juul’s Ears’. ‘Juul’s Ears’ vertelt de geschiedenis van de Hnita Jazz Club en het levensverhaal van de in 2008 overleden Juul Anthonissen: vermaard jazzkenner, -verzamelaar en -journalist, oprichter van de Hnita Jazz Club, onvermoeibaar promotor van de jazz én in zijn jonge jaren een beloftevol amateurwielrenner. Begin jaren 1950 ruilt Juul z’n koersfiets echter in voor een platenspeler en een eerste lading vinyl. De rest is jazzgeschiedenis. Boordevol archiefbeelden, oude opnames en exclusieve interviews toont de film hoe de ongebreidelde muziekpassie van één man Heist-op-den-Berg op de wereldkaart van de jazz plaatste.

‘Juul’s Ears’ is een documentaire van Philippe Cortens, Carlo Dieltjens en Bob Maes in samenwerking met kunstencentrum nona. Met exclusieve interviews met onder anderen Sonny Rollins, Archie Shepp, Toots Thielemans, Gregory Porter, Marc Ribot, Daan Stuyven, Joe Lovano en Robin Verheyen.

De trailer kan je hier bekijken.

De toekomst van de Hnita Jazz Club

In 2018 werd de CV Hnita Jazz Club opgericht. Om de toekomst van de club te verzekeren, werden een langetermijnvisie en campagneplan uitgewerkt

  1. Aankoop van het gebouw en waterdicht maken van het dak
    De CV Hnita Jazz Club werd in maart 2018 opgericht, en kocht de Hnita-Hoeve in de Lostraat 106 in Heist-op-den-Berg aan. 95 particulieren engageerden zich, werden medeaandeelhouder en dus ook mede-eigenaar van het gebouw. In de zomer van 2019 werd het dak volledig vernieuwd.
  2. Fondsenwerving en verdere renovatie
    De CV Hnita Jazz Club werkt momenteel volop plannen uit om de verdere renovatie van het gebouw mogelijk te maken en te financieren.  Zo werden Heistse verenigingen en scholen aangesproken om hun steentje bij te dragen. De toekomst van de Hnita-Hoeve wordt een project dat door een hele gemeenschap wordt gedragen.
  3. Heropstart en integratie in sport- en landschapspark Hof van Riemen
    Tijdens de renovatiefases verhuist de werking van de jazzclub tijdelijk. Eens de zaal en het café klaar zijn, wordt de werking in de Hnita-Hoeve heropgestart. Het RUP Sport- en Landschapspark Hof van Riemen biedt hiervoor een uitgelezen kans. Achteraan kan de Hoeve eenvoudig op dit park worden aangesloten, wat een rendabele horeca-uitbating mogelijk moet maken. De parking van het nieuwe zwembad, Sportoase De Lo, bevindt zich op enkele minuten wandelafstand van de Hoeve.
  4. Uitbreiding werking en toekomst jazzarchief Juul Anthonissen
    Eens de Hoeve volledig gerenoveerd zal zijn, is er plaats om de huidige werking verder uit te breiden naar alternatieve muziekconcerten, meer regelmaat in de jazzconcerten te creëren en samenwerkingen op poten te zetten met Heistse cultuurverenigingen om de zaal ook overdag te benutten. De gemeente werd benaderd met het voorstel om het jazzarchief van Juul Anthonissen in het kader van dit project een definitieve bestemming te geven (www.juulanthonissen.be). De samenwerking die we hieruit hopen te zien groeien, zal van de Hoeve een van de meest aantrekkelijke jazzlocaties in de Benelux en daarbuiten maken.